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Opinião

República do Cazaquistão – 30 anos do país da Grande Estepe

Artigo do embaixador do Cazaquistão em Portugal, Daulet Batrashev

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Artigo de Daulet Batrashev

Embaixador do Cazaquistão em Portugal

A independência sempre foi, é e será o mais importante valor para todas as nações. Trata-se do direito de serem donos das suas próprias terras e do seu próprio destino. Por isso, o Dia da Independência é o principal feriado para o nosso povo multinacional.

Alguns historiadores situam as raízes da soberania do Cazaquistão há 750 anos, até à época da fundação do estado da Horda de Ouro ou Ulus Dzhuchi, o filho mais velho de Genghis Khan, em 1269. Podemos dizer que um dos sucessores desse estado há cerca de 555 anos atrás foi o novo Canato Cazaque, fundado pelos Khans Zhanibek e Kerey. Posteriormente, integrou o Império Russo e a União Soviética, mas em 1991 tornou-se o pilar ideológico do povo cazaque que alcançou a sua independência a 16 de dezembro.

Desde então, o Cazaquistão embarcou em reformas destinadas a estabelecer uma democracia e uma economia de mercado moderna. Graças à visão estratégica do Primeiro Presidente Nursultan Nazarbayev e à crença do povo cazaque na sua força, alcançámos um sucesso significativo numa vasta gama de áreas, tornando o Cazaquistão reconhecível a nível mundial.

Há 30 anos, a economia embarcou num curso de construção de uma economia de mercado aberto, atraindo investimento estrangeiro, principalmente a fim de desenvolver as ricas reservas naturais do nosso país (99% da Tabela de Mendeleev).

Democracia pluralista

Em política, foi adotado um sistema democrático pluralista, baseado no princípio de “economia primeiro, política a seguir”.

Na sociedade, o objetivo era construir uma comunidade que respeitasse os direitos de todos os cidadãos, independentemente da sua origem étnica ou religiosa.

No domínio da política externa, também, pretendeu-se construir relações mutuamente benéficas e previsíveis com todos os parceiros, sem exceção, e contribuir para a paz e a segurança tanto quanto possível.

Ao longo dos anos de independência, a economia do Cazaquistão tornou-se duas vezes maior do que a dos restantes países da Ásia Central em conjunto. Apesar de algum declínio económico no último ano pandémico, a propósito, pela primeira vez desde 1999, a nossa economia já regressou este ano ao seu desempenho e taxa de crescimento pré-crise.

O Cazaquistão aproximou-se do objetivo anteriormente estabelecido de se tornar um dos 50 países mais competitivos do mundo e está no bom caminho para se tornar um dos 30 países mais desenvolvidos e competitivos até 2050.

130 grupos étnicos e 18 religiões

Ao longo dos anos da independência, o povo do Cazaquistão preservou e reforçou a unidade e harmonia, e o respeito pelo indivíduo, independentemente da sua etnia e religião. Atualmente no Cazaquistão vivem representantes de 130 grupos étnicos pertencentes a 18 confissões religiosas que, por razões muito diferentes e em momentos diferentes, vieram ao Cazaquistão e estão a construir o seu futuro. Não é por acaso que durante a sua visita à nossa capital em setembro de 2001, apenas 10 dias após os ataques de 11 de setembro nos EUA, quando se falava muito no mundo de um “choque de civilizações”, o Papa João Paulo II chamou ao nosso país “um exemplo de paz entre homens e mulheres de diferentes etnias e religiões”.

Foram trinta anos de tentativas, erros e êxitos. Seria certamente errado repousarmos sobre os nossos louros ao olharmos para trás hoje, especialmente face a desafios como a pandemia do coronavírus. É por isso que o Presidente Kassym-Jomart Tokayev, desde os seus primeiros dias no poder, anunciou um curso para a modernização sistémica do país, destinado a explorar o potencial das pessoas na sociedade, economia, cultura, promoção dos valores democráticos, dos direitos humanos e do Estado de direito. O princípio fundamental do Presidente Tokayev tem sido construir um “Estado que ouve” – um Estado que atende às expectativas do povo e responde prontamente às mesmas. Em dois anos, foram implementados quatro pacotes de reforma, destinados a aumentar a participação dos cidadãos no Governo, reforçar a concorrência no espaço público entre os partidos, e proteger os direitos e liberdades dos cidadãos.

Paz em casa e paz no mundo

Na sua política externa, o Cazaquistão adere inicialmente ao princípio de “paz na própria casa, paz na própria região, paz no mundo”. É por isso que durante os seus anos de independência, o Cazaquistão tornou-se um membro responsável da comunidade internacional, a quem foram confiadas missões responsáveis, tais como a presidência da OSCE em 2010.

O Cazaquistão é um dos iniciadores e fundadores de várias estruturas multilaterais no continente eurasiático, como a União Económica Eurasiática, a Organização de Cooperação de Xangai e a Organização dos Estados Túrquicos, e participa nas suas atividades de forma dinâmica. Além disso, promovemos o diálogo entre a EurAsEC e a UE e outras organizações na Eurásia, entendendo que só o diálogo ajudará a reforçar a cooperação e a compreensão mútua em benefício dos nossos povos.

Gostaria particularmente de mencionar iniciativas como a Conferência sobre Interação e Medidas de Construção da Confiança na Ásia, que reúne 27 Estados de Israel e Irão à China e Vietname, e o Green Bridge Partnership Programme, que envolve 16 Estados europeus e asiáticos. O Cazaquistão foi o primeiro Estado da Ásia Central eleito para o Conselho de Segurança da ONU como membro não permanente para 2017-2018, onde promoveu soluções para problemas regionais, incluindo o Afeganistão. Gostaria de notar que o escritório remoto da Missão de Assistência da ONU no Afeganistão (UNAMA) estava localizado precisamente em Almaty. A este respeito, o Secretário-Geral da ONU António Guterres expressou a sua gratidão ao Presidente Tokayev, ao observar que “consideramos esta decisão do Cazaquistão como mais do que uma mera assistência”.

Fecho do local de testes nucleares

Mas talvez a contribuição mais importante do nosso país para um mundo mais seguro seja o encerramento, há 30 anos, do infame local de testes nucleares soviéticos em Semipalatinsk. O local de ensaio acolheu cerca de 500 testes nucleares durante um período de 40 anos, causando enormes danos à saúde humana e à nossa terra. O decreto sobre o encerramento do local de ensaio, apesar da forte pressão do complexo militar-industrial da URSS, foi assinado por Nursultan Nazarbayev a 29 de agosto de 1991, quatro meses antes da queda da URSS. Esta corajosa decisão levou o Cazaquistão a tornar-se o primeiro Estado do mundo a dar tal passo. Depois de conquistarmos a independência, no início dos anos 90, desistimos da quarta capacidade nuclear mundial herdada da URSS, pois estamos bem cientes das terríveis consequências dos testes e da utilização de armas nucleares.

Falando da União Europeia, gostaria de salientar que a UE é o nosso maior investidor estrangeiro, representando 160 mil milhões de dólares dos 380 mil milhões de dólares investidos no Cazaquistão desde a independência. A UE é também o nosso maior parceiro comercial. Cerca de 40-45% do nosso comércio externo é com a UE anualmente, enquanto cerca de 6.000 empresas ou joint-ventures com empresas europeias fazem negócios no Cazaquistão. A importância das nossas relações com a UE é enfatizada pela conclusão em 2015 de um Acordo Reforçado de Parceria e Cooperação que abrange 29 áreas, com a secção comercial a ocupar cerca de 70% desse documento. O Acordo entrou plenamente em vigor no ano passado. A importância das nossas relações também ficou demonstrada pela visita do Presidente Kassym-Jomart Tokayev a Bruxelas a 25-26 de novembro, onde manteve reuniões com altos funcionários da UE para debater as perspetivas de um maior reforço da cooperação.

Virado para o futuro

O Cazaquistão está virado para o futuro e está aberto à expansão de uma cooperação multifacetada com Portugal em todas as áreas. A abertura da Embaixada em Lisboa em 2019 contribui para isso, permitindo-nos intensificar o trabalho no desenvolvimento da parceria bilateral e assegurar que as relações Cazaquistão-Portugal atinjam um nível qualitativamente novo.

Cooperamos intensamente no âmbito de organizações internacionais. Portugal é o nosso importante parceiro no seio da ONU, da OSCE e de outras organizações. Em 2022, o Cazaquistão e Portugal irão assinalar 30 anos de relações diplomáticas. Estou certo de que o nosso diálogo político, a expansão do comércio e das relações económicas, a cooperação em matéria de investimentos e o intercâmbio cultural e humanitário serão fortalecidos ainda mais.
A atual crise no contexto da pandemia revela muitos exemplos de apoio mútuo, incluindo por parte dos parceiros portugueses, o que é um testemunho vivo de capacidade de resposta, um símbolo de forte amizade entre os povos dos nossos países. Estou convencido de que uma maior expansão dos laços internacionais será uma componente importante do desenvolvimento sustentável no período pós-pandémico.

É simbólico que o ano jubilar marcou um novo amanhecer para o Centro do Mundo Túrquico, a antiga cidade do Turquestão que foi proclamada a capital espiritual do mundo túrquico. A este respeito, é particularmente notável que o berço da nação portuguesa, a grande cidade de Guimarães, na qual foi aberto este ano um Consulado Honorário do Cazaquistão, demonstra abertura e vontade de desenvolver relações multidimensionais e novas geminações com o Turquestão. A Associação Empresarial “Qazaq Sauda” também iniciou as suas atividades em Guimarães para promover o desenvolvimento da cooperação empresarial cazaque-portuguesa, o estabelecimento de parcerias e a prestação de aconselhamento sobre a implementação de projetos conjuntos.

Cooperação com Portugal

Em geral, constato excelentes perspetivas para o desenvolvimento da cooperação inter-regional Cazaque-Português. As reuniões realizadas com empresários, várias organizações e associações em diferentes regiões de Portugal ajudam a compreender as necessidades e oportunidades, não só no comércio bilateral, mas também na criação e implementação de projetos conjuntos em sectores e territórios prioritários dos nossos países. O desenvolvimento de laços de cooperação numa série de sectores complementares tem um grande potencial. A este respeito, continuaremos a trabalhar no desenvolvimento da cooperação entre o Porto e Almaty, Braga e Karaganda.

Para terminar, gostaria de salientar que o Cazaquistão percorreu um longo caminho em 30 anos de independência, foi feito um trabalho considerável, mas continua a haver muito a fazer no contexto dos novos 13 desafios globais. E estamos satisfeitos por termos em Portugal amigos e parceiros de confiança e pessoas com os mesmos interesses.

Aguardamos com grande expectativa contactos mais abrangentes e uma cooperação ainda mais estreita após a pandemia, incluindo o restabelecimento de intercâmbios culturais, educativos e viagens de cidadãos.

Nota Informativa

O Cazaquistão situa-se no coração da Eurásia, a maior parte pertence à Ásia e uma parte mais pequena à Europa. A área do território é de 2.724.902 km². Atualmente está a ser concluído um censo demográfico e espera-se que a população atinja 19,5 milhões. A densidade populacional é uma das mais baixas: menos de 7 pessoas por quilómetro quadrado.

A capital é Nur-Sultan, uma das capitais mais jovens do mundo. A maior cidade, com uma população de mais de 2 milhões de habitantes, é Almaty.

O Cazaquistão ocupa o 9.º lugar entre os países do mundo e o maior país sem acesso ao mar do mundo.

O Cazaquistão situa-se entre a Rússia, a China e os países da Ásia Central. O país estende-se 2,963 km de leste a oeste e 1,652 km de norte a sul. O Cazaquistão fazia parte da antiga Rota da Seda, e hoje é parte da iniciativa para a reanimar no século XXI.

O nome “Cazaquistão” deriva do nome próprio da etnia, qazaq, que vem da antiga palavra turca “kazak” (“livre”), refletindo o estilo de vida nómada da população. O elemento do nome “-stan” (“-stão”) significa “terra, lugar, região”, é de origem iraniana e está amplamente difundido no Oriente. Portanto, o nome “Cazaquistão” pode ser literalmente traduzido como “terra do povo livre”.

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