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Alto Minho

Faz hoje 103 anos que Nossa Senhora terá aparecido a um pastor em Ponte da Barca

Santuário da Senhora da Paz

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Fotos: Fernando André Silva / O MINHO

Foi há 103 anos que o menino pastor Severino Alves diz ter avistado uma aparição de Nossa Senhora no lugar de Barral, freguesia de Vila Chã (São João), em Ponte da Barca. O avistamento terá ocorrido dois dias antes das aparições da Cova da Iria, em Fátima, e ainda hoje este pequeno santuário minhoto parece caído no esquecimento do imaginário católico, dada a força que a história de Lúcia, Jacinta e Francisco granjeou na comunidade portuguesa.

Foto: Fernando André Silva / O MINHO

Foi no dia 11 de maio de 1917 que o jovem pastor avistou um relâmpago, como dá conta Luíz Arezes, historiador que escreveu o livro “Centenário das Aparições no Barral”, editado em 2017. Terá então ouvido uma voz a pedir para que não se assustasse. À semelhança de Fátima, pediu a Severino para “rezar” e contar a todos a “boa nova” de que o lugar era sagrado.

Santuário da Senhora da Paz. Foto: Fernando André Silva / O MINHO

E assim fez o jovem pastor, recolhendo incredulidade de uns e devoção de outros. O caso depressa chegou à arquidiocese de Braga, mas o arcebispo de então achou por bem não se fazer nada e esperar para que o milagre fosse comprovado. A história acabou por cair no esquecimento geral e apenas os habitantes daquele pequeno lugar iam colocando “umas velinhas” para recordar o fenómeno.

Em Fátima desobedeceram à Igreja

Gabriel Souto, elemento da Confraria de Nossa Senhora da Paz, crê que o motivo das aparições de Ponte da Barca não serem tão conhecidas prende-se pela construção tardia de uma capela ou imagem que assinalasse as mesmas.

Gabriel Souto. Foto: Fernando André Silva / O MINHO

A O MINHO, o confrade explica que, em Fátima, as pessoas desobedeceram às ordens da Igreja Católica e construíram logo uma capela. “O nosso santuário só existe há cerca de 50 anos, quando em 1967 aqui foi colocada uma imagem. Dois anos depois, a 24 de junho, foi inaugurada a capelinha e só nos anos 70 foi construída a cripta subterrânea que assinala o local exato da aparição”.

Capela da Senhora da Paz. Foto: Fernando André Silva / O MINHO

Foto: Fernando André Silva / O MINHO

O ‘milagre’ de Barral só ganharia força aquando do cinquentenário das aparições de Fátima, explica o membro da confraria. ” O cónego Avelino Costa, natural da freguesia, foi convidado pelo santuário mariano para fazer uma conferência e disseram-lhe lá que havia uma noticia num jornal da época que dava conta da aparição se ter realizado primeiro em Ponte da Barca”, explica.

Jornal Echos do Minho deu conta do relato da aparição. Foto: DR

E só aí se iniciou todo o processo para tornar o lugar de Barral numa nova rota mariana: “durante os anos 70 e 80 houve uma grande afluência, mas com o virar do milénio, começou a decrescer, depois da morte do cónego”.

“A partir do ano 2000 começamos a ter mais gente ao longo do ano. Actualmente, temos cerca de cinco mil pessoas na altura das peregrinações de maio e em 2019 tivemos cerca de 10 mil peregrinos a preencher o livro de visitas, ao longo de todo o ano”, explica o elemento da confraria.

Foto: Fernando André Silva / O MINHO

Foto: Fernando André Silva / O MINHO

Foto: Fernando André Silva / O MINHO

Foto: Fernando André Silva / O MINHO

Foto: Fernando André Silva / O MINHO

Para com Fátima, a confraria da Senhora da Paz assegura não existir rivalidade.”Nós também lá vamos em peregrinação, mas aqui é diferente, é mais recatado e acolhedor, com mais sombra e mais verde”, à boa maneira do Minho.

Foto: Fernando André Silva / O MINHO

Foto: Fernando André Silva / O MINHO

Obras

Este ano, o santuário apresenta uma novidade que até já podia ter sido inaugurada no sábado: um novo parque de merendas com capacidade para centenas de pessoas.

“Desde 2012 que uma nova confraria tomou posse, na mesma altura em que mudou o sacerdote, e começamos a fazer algumas obras e a divulgar mais o espaço. Por termos tido uma maior afluência no ano passado, a Câmara de Ponte da Barca ajudou-nos a criar um novo espaço de lazer, para que os peregrinos possam estar mais à vontade”, aponta.

Foto: Fernando André Silva / O MINHO

O novo parque, em vias de construção, terá uma mesa oferecida por cada família do lugar – a Câmara apoiou com um arquiteto e na ajustamento das terras.

O santuário da Senhora da Paz conta hoje com uma capela, uma igreja, um museu, espaço de merendas e várias imagens que recordam Nossa Senhora, o pastor Severino e o cónego Avelino, com o ponto alto das celebrações a dar-se precisamente a 11 de maio.

Face à pandemia de covid-19, as celebrações não contam com peregrinos e os espaços estão todos encerrados. É, no entanto, celebrada uma missa, esta segunda-feira, transmitida pelas redes sociais.

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