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Esta quinta-feira é possível ver a chuva de meteoros mais impressionante do ano

Astronomia

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Foto: DR

A famosa chuva de meteoros das Perseidas ocorre entre 17 de julho e 24 de agosto de 2021 tem o seu pico a 12 de agosto, esta quinta-feira, entre as 20:00 e as 23:00, com uma taxa horária prevista de 110 meteoros por hora, se as condições de observação estiverem perfeitas, avisa o Observatório Astronómico de Lisboa (OAL)

Em Portugal, a melhor ocasião para as observar a olho nu será a partir das 21:30 de quinta-feira.

“Antes dessa hora, além do céu estar ainda claro, o radiante está ainda abaixo do horizonte no lado norte do céu. Com a rotação da Terra, o radiante vai-se elevando no céu. Após as 21h30, com o radiante baixo no horizonte (ver Fig. 1), a maior parte da atividade é bloqueada pelo horizonte, mas os poucos meteoros que aparecem neste início da noite são especiais, pois percorrem uma grande distância no céu, durando mais tempo”, explica o OAL.

À medida que a noite avança, o radiante continua-se a elevar no céu, e os rastos dos meteoros vão sendo cada vez mais curtos, durando apenas alguns décimos de segundo por volta da meia-noite. No final da noite, antes da aurora, o radiante está ainda mais alto no céu escuro, sendo os meteoros mais visíveis mas durando menos tempo.

Para observar a chuva de meteoros, o OAL aconselha a ir para o campo, fora das luzes das cidades, com um horizonte desimpedido: “Se o céu se apresentar límpido teremos uma maravilhosa visão do céu. Ver-se-á Júpiter na constelação de Aquário, Saturno a seu lado na constelação de Capricórnio, e as maravilhosas constelações de Verão já aparecerão em todo seu esplendor”.

O que são as Perseidas?

As Perseidas são a chuva de meteoros mais impressionante e popular do ano, por terem uma alta taxa de meteoros e ocorrerem todos os anos no verão (no hemisfério norte) sob temperaturas agradáveis e noites estreladas.

São provocadas pela passagem da Terra pelos fragmentos do cometa 109P / Swift-Tuttle, que foram deixados para trás aquando a sua passagem. A órbita deste cometa tem um período de 133 anos e a última vez que entrou no sistema solar interno foi em 1992. O radiante desta chuva de meteoros, ou seja, o ponto de onde parecem sair os traços das suas estrelas cadentes, está localizado na constelação do Perseu.

A intensidade das Perseidas varia todos os anos, em parte devido às condições lunares. Se estiver uma lua cheia brilhante acima do horizonte durante a noite de atividade máxima, a exibição será reduzida, pois a maioria dos meteoros são ténues e o luar dificultará a sua visualização. Em 2021 o instante da fase da Lua Nova ocorre no dia 08 de agosto o que proporcionará excelentes condições para a observação da chuva de meteoros das Perseidas na noite de 12 de agosto e madrugada de 13 de agosto.

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