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Elevador que liga Viana a Santa Luzia transportou mais de 767 mil passageiros

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O elevador de Santa Luzia, em Viana do Castelo, atingiu um recorde de utilizações ao transportar 767.049 passageiros nos últimos nove anos de funcionamento, anunciou, esta sexta-feira, a Câmara Municipal.

“O Funicular de Santa Luzia, que recentemente foi alvo de trabalhos de manutenção no valor aproximado de 50 mil euros para substituição do cabo de tração, tem registado um aumento exponencial de utilizações” e “desde o início da entrada em funcionamento, em abril de 2007, até julho, transportou 767.049 passageiros”, revelou a autarquia de Viana do Castelo, em comunicado.

O município esclarece que, em 2015, foi batido “o recorde, com 106.286 passageiros”, acrescentando que este ano, até julho, “já viajaram mais de 55.440 passageiros no funicular de Santa Luzia”.

Em maio, o funicular reiniciou as ligações entre a cidade e o monte de Santa Luzia após ter sido alvo de “trabalhos de manutenção para a substituição do cabo de tração”.

O equipamento emblemático tem um percurso de 650 metros que leva cerca de oito minutos a completar, é considerado o mais extenso do país.

Em 2013 e 2014, o Elevador de Santa Luzia conquistou o prémio “Infraestrutura Ferroviária”, atribuído pela Luisfer – Estudos e Realizações Ferroviárias, entidade que envolve a CP Entusiastas, pela Associação Portuguesa para o Desenvolvimento dos Sistemas Integrados de Transportes e pela Associação Portuguesa dos Amigos dos Caminhos de Ferro.

Esteve abandonado entre 2001 e 2007, até que a autarquia investiu 2,5 milhões de euros na sua aquisição e reabilitação.

Foram compradas duas carruagens novas, foi remodelada a linha e as estações, além da construção de um passeio ao longo de toda a via para facilitar o acesso pedonal em situações de emergência.

Cada uma das duas carruagens tem capacidade para 25 pessoas, 11 das quais sentadas, sendo a viagem realizada a uma velocidade de dois metros por segundo.

Com 160 metros de desnível e 25% de inclinação média, o elevador de Santa Luzia dispõe de três fontes de energia diferentes (elétrica, gerador e bateria) e de quatro sistemas de travagem, sendo a segurança precisamente uma das características da renovação realizada.

Foi inaugurado a 02 de junho de 1923 e é uma das formas de aceder ao santuário. Além do acesso automóvel, é também possível chegar ao topo de Santa Luzia pelos cerca de 650 degraus do escadório, quase paralelo ao elevador.

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